Institut recherche jacquaire (IRJ)

Le pèlerinage dont l'histoire est une légende


Rédigé par le 11 Janvier 2024 modifié le 1 Mai 2024
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« Quand la légende est plus belle que la réalité, on imprime la légende ».
John Ford « L’homme qui tua Liberty Valance »

Cette citation rapportée par l'auteur d'une des Lettres nous a incités à proposer une représentation schématique de l'intrication entre histoire et légende.



Une légende née progressivement de faits réels

L'évangélisation de l'Espagne
L'invasion de 711
La construction d'édifices religieux à Compostelle
En 951, la visite de l'évêque du Puy Godescalc, historiquement attestée
L'existence du Codex Calixtinus, manuscrit du XIIe conservé à Compostelle

Une légende certifiée par un manuscrit authentique

Racontée dans le Codex Calixtinus, compilation de textes divers qui ont eu leur existence propre, antérieurement.
C'est en particulier le cas de la Chronique de Turpin, racontant la légende  de Charlemagne.

Une légende inscrite dans la réalité

Le développement progressif de Compostelle
L'Historia compostellana
Des personnages
Des récits de pèlerins
Le Voto de Santiago

 

Une légende revisitée au XIXe siècle et développée au XXe

Renforcée en Espagne par la reconnaissance des reliques et la Bulle Deus Omnipotens de Léon XIII

Dans la suite du mouvement d'intérêt pour les pèlerinages déclenché au XIXe siècle, le XXe a exploité, sans étude critique,  le dernier Livre duCodex Calixtinus.
Il en a fait le guide touristique de millions de pèlerins médiévaux parcourant des chemins créés pour eux, inventant sur ces bases des chemins contemporains.

Une légende exploitée au XXe siècle


Les hypothèses des érudits au début du XXe en France
1938, le guide du pèlerin
1948, la prière de Franco le 25 juillet
1950 création de la Société (SFAJC) à Paris
1962 l'association d'Estella
          la politique des années saintes
1963-1965 première année sainte célébrée en France
1982 Jean-Paul II, pèlerin de Compostelle 
1987 L'Itinéraire Culturel Européen
1993 - 1998 Inscriptions des chemins au Patrimoine mondial
Développement des associations de pèlerins avec la croissance du nombre de pèlerins
Le pèlerinage de Compostelle devient un phénomène mondial

Au XXIe siècle, une vision utopique ?

2015 1ère rencontre internationale des associations de pèlerins
2023 2ème rencontre internationale, création d'une Fédération européenne
En perspective une association mondiale de pèlerins de saint Jacques qui serait décidée à la 3ème rencontre internationale.